[#4] Coffee Chat with Austin Criswell, one of a kind singer.

[English] + [Spanish] after it.

[Inglés] + [Español] a continuación


Since a while I have been thinking in making kind of interviews for my blog. Why? Could be the best question, because I´m not a journalist, though I have been doing some magazines already… the thing is I believe that the only way to get to know things about someone is asking, but not like a typical journalist… Since I start at the miniatures magazine, the Coffee chat interviews, I thought could be awesome to do the same with other people in my own blog.

People that in many ways have woke up my interest for them. And why not making with them kind of coffee chat sometimes in person, sometimes by mail… I think will be a nice experience and a nice trip for me as trying to grow as a blogger. Thing I must say is very hard when you are getting used to it. So, let´s jump to the pool, will see if there is water or not… hope there is, lol. My choice for this Coffee Chat is Austin Criswell, a one of a kind singer that I have the pleasure to follow since I got to know thanks to my Canadian friend Peggy Bachor. And I have to say, is a gentle, talented man.


Austin Criswell

Diego – Hi my dear Austin, I have to say that when you say yes to my request for this Coffee Chat I was absolutely thrilled. Being a huge fan and follower of you makes it rather difficult to ask… so let’s start from the basics. Who is Austin Criswell? I mean, your story before becoming a singer.

A.C. – Thanks for asking me to do this. This is super fun for me! Who is Austin Criswell? That’s always an interesting question for me. I never really know how to answer it. I’d say I’m just a normal guy. Trying to make it through life the best way I can. Love my family more than anything and music is my absolute favorite thing in the world. Well, not too much to my story. I grew up in a really small town in which I still live. I have a very close Italian family. We get together every Monday for dinner to this day. Other than that, my life is pretty normal haha.  

Diego – You said, “an Italian Family” and It comes to my mind kind of crowded Monday´s dinner with all of them talking almost at the same time lol, like the movies. I imagine that they have been a true support from the very beginning for you, when you started singing. I believe you have a lot of stories there that you can write about and turn them into songs or at least have huge muse for.

AC.- Hahaha, when ALL of us are together it does get like that. They are definitely, the greatest support system I have. 

Diego – I have to say, when I was invited by my Canadian friend Peggy Bachor to follow your You Tube channel I was really surprised! Your voice is amazing. Are you coming from a musician family or you are the only one that sings and play the guitar? which was the spark or muse that make you start singing and playing the guitar?

A.C. – My oldest music memory is riding home with my mom from her job when I was young. I used to go to work with her and on the rides home we would have the “oldie” radio station on. We would have mini concerts in the car on the way home. I think that’s what kick started my love and definitely, my taste in music. I don’t really come from a “musical” family. In fact, I don’t think anyone even plays an instrument.

Diego – In your channel you have a lot of covers and some of them are requests… but you have your own songs… how is to be a writer of your own? What inspires your soul to write? What was the “click” that make you start with the you tube channel?

A.C. – Being a writer is difficult for me. I’m not the best with speaking or explain things. So, transferring how I’m feeling to words for a song is difficult for me. Every one of my songs I’ve written is like a snapshot in a time of my life. Almost all of them are written with specific moments or people in mind. The reason I started a YouTube channel was really to have a place I can “store” my music. Not once did I think other people would watch them and enjoy them too. 

you can get his album on Itunes and of course listen to him in Spotify!
Pueden obener sualbu en Itunes y por supuesto escucharlo en Spotifiy!

Diego – Let me tell you that I enjoy them very much indeed. In fact, more than once I have been doing things with your Channel as my background. Not to say that you have been coming out of my headphones all around my city trips.  And talking about sound, what comes first, the Lyrics or the music? Or is kind of what sound match better the lyrics you have written?

A.C. – I’m not the world’s best song writer. But, for me, it has always been music and melody that comes first when I’m trying to write. 

Diego – How was it making collaborations with Jet (she is one of a kind too) and other singers that you have post on your channel (you can name them all if you want)? I believe that you will have more than one anecdote making all these collaborations… Do you have plans of making any others in the coming future?

A.C. – I am so happy I have gotten to sing with the amazing people. Jess (or jet) is one of my favorite people. She is sooo insanely talented. Daniela Andrade and Isla Roe are two of the greatest singers I have ever heard. Their ability to put emotion and feeling into their voices is mind blowing. I’m honored to have sung with them for sure. I hope I can sing with all of them again. My dream collaboration would be to sing with Kina Grannis. I have admired her for YEARS. That would be my dream. 

Diego – I believe you will have you chance with Kina; she is really amazing. And you are too, so why not? Did you have contacted her?

A.C. – I have talked to her a few times. But she is so busy with projects and her own channel. Maybe someday it’ll happen. But, she’s amazing regardless. 

Diego – Please tell me that with Jess you are going to do something else! You two are very good and fun! Did you get to do that Austin and Jet tour with the people dancing video, I think I didn’t saw that one.

A.C. – We are still in contact and we definitely talk about collaring again. We never got to do a tour. But it would’ve been fun. 

Diego – I must ask, need to know… “Warmer socks”, far my huge favorite song… which was the muse for that song? In fact, about all your songs too!

A.C. – The muse for that song was legitimately a pair of socks. I wanted to write a fun winter song. My favorite time of year is winter with all the snow and the cold. It’s so lovely to me. And my feet are ALWAYS cold. Even in summer. So, I wrote a song about a pair of socks I bought during “Black Friday”. It was almost like a challenge for me. Could I write a song about socks? Could it be good? Haha.

Diego – Indeed you did it! And let me tell you… is fun, inspiring, cozy and warmer! You need to challenge more often; you can do it! So, what do you think about challenging you again?

A.C. – Maybe! I don’t really have a space for song writing or anything right now. Music has taken a backseat unfortunately. 

Diego – ok, who or whom have been your most inspirational artists? Why?

A.C. – Hands down, John Mayer. He is the reason I picked up a guitar and learned to play. His songs speak directly to my soul. I’m pretty sure he and I are very similar emotionally. Because sooo many times with his music I’ve cried because it was the EXACT way I had been feeling. Also, The Beatles and The Eagles have had huge impacts on me as well. 

Diego – Was hard to learn how to play the guitar? Which I have to say I agree with Jet, you make it feel is easy, when I know is not.

A.C. – I always feel like I’m “bragging” when I say singing and guitar came super easy for me. Music is a part of me and I love it. 

Austin Criswell

Diego – I know what you mean about John Mayer, he sings directly to the soul. But I know that will not pick up a guitar and learn lol, I will let you keep doing that, you are better than me for sure lol. Anyway, emotions are always coming out from inside of us to become our muse. In my case with my paintings or scale models… in yours, your music… which of your songs or your covers, or both, you feel that the emotions were taking control of when you sung them?

A.C. – Every single one of my songs are like a capsule of the emotions I was feeling at the time. Specifically, with my cover of Creep, it DEFINITELY was emotionally taking me over. That song is so powerful. Especially for someone who doesn’t feel worthy of love or friends or anything. 

Diego – I know you are not uploading now as you used to do. Have you plans to come out again and smash the channel?

A.C. – Absolutely. I want to post videos on YouTube again.  It’s one of my favorite things to do. 

Diego – Since I start to follow you, I got to know that you have an issue [fibromyalgia] that makes you don´t feel at all in good shape quite often. What it is about? How do you deal daily with it? How can we friends, fans, and other people help you with?

A.C. – well, fibromyalgia isn’t a disease that we don’t know a whole ton about. I still have doctors that tell me they don’t believe it’s a thing. But basically, you feel sore all over your body. I’ve had days where I wake up and I feel like I was in a boxing match the day before. I deal with it the best I can. I’m on pain meds as well (which I’m trying to get off) but, it is crippling some days. And I think it’s okay to “accept defeat” some days. Not every day can be amazing you know. But, on top of that I have deep depression and I’ve had 2 surgeries on my back. 

Portroait of Austin Criswell I made in 2014 (Charcoal) from an Instagram picture .

Diego – Yeah, I know, I have been watching all you YT videos and Video Logs, and follow you on FB and Instagram… Dang, sounds like a stalker! Believe me, just a fan and a good let’s call pen friend? Having this kind of thing must be a heavy duty … You have my support even being far away as I am! I´m still thinking if there is any way we can support you to help with your daily dealing about everything you´ve told.

A.C. – Thank you so much man. You have always been kind to me, and I really appreciate it. Along with everyone else who passes kind thoughts and messages my way. They help a ton mentally for sure for me. Thanks again for being awesome my man.

Diego – You have said and I quote “…Music has taken a backseat unfortunately. “Why? I mean, don´t let things get a backseat, keep going even if you make it in a tiny way for a time. I have made my miniatures be in a backseat for a time and I have to say; start again was hard, not that I forgot how to make them, but you feel the rusty inside you. So, take some time to make it happen, make some music every day, even if it is not for the channel, but keep it running. Is a MUST for us being artists!

A.C.: I wish it was as easy as saying it ya know? With how I feel and the limited space in my house I just haven’t been able to record anything. 

Over 100.000 subscribers!!! actually today 2019 is 174.000 subscribers!!!

Diego – And so here we are on the Edge of the end of this long distance Coffe Chat. How do you feel doing this?

A.C.: I genuinely enjoy this. I have anxiety when it comes to phones and speaking in general. So, this is perfect for me! Thank you so much for thinking of me.

Austin, thank you for make me the most fortunate man in the world to have the chance of making this Coffe Chat with you, and having it ready for Christmas, which comes to be a truly awesome gift for me. Just one more thing, Keep going, even in the quiest moments, our souls are always doing our art, so get those “socks” again and make it a truly awesome time!

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Desde hace tiempo he estado pensando en hacer entrevistas para mi blog. ¿por qué? Podría ser la mejor pregunta, porque no soy periodista, aunque ya he estado haciendo algunas revistas… la cosa es que creo que la única manera de llegar a saber cosas sobre alguien es preguntando, pero no como un periodista típico… Desde que empecé en las revistas de miniaturas, con las entrevistas o “charlas de café”, pensé que podría ser increíble hacer lo mismo con otras personas en mi propio blog. Gente que en muchos sentidos ha despertado mi interés por ellos. Y por qué no, hacer con ellos, estas charlas de café a veces en persona, a veces por correo electrónico… Creo que será una buena experiencia para mí para lograr crecer como blogger. Lo que debo decir, es muy difícil, cuando te estás acostumbrando a eso. Así que vamos a saltar a la pileta, ya veré si hay agua o no… espero que si, lol.

Mi elección para esta Charla de Café es Austin Criswell, un cantante único que tengo el placer de seguir desde que lo llegué a conocer gracias a mi amiga canadiense Peggy Bachor. Y tengo que decir, es un hombre gentil y talentoso.


Austin Criswell

Diego – Hola mi querido Austin, tengo que decir que cuando dijiste que sí a mi solicitud de esta “Charla de Café”, estaba absolutamente emocionado. Ser un gran fan y seguidor de ti hace que sea bastante difícil preguntar… así que empecemos desde lo básico. ¿Quién es Austin Criswell? Quiero decir, tu historia antes de convertirte en cantante.

A.C. – Gracias por pedirme que haga esto. ¡Esto es muy divertido para mí! ¿Quién es Austin Criswell? Siempre es una pregunta interesante para mí. Nunca sé cómo responder. Diría que soy un tipo normal. Tratando de superar la vida de la mejor manera que puedo. Amar a mi familia más que nada y la música, que es mi cosa absolutamente favorita en el mundo. Bueno, no hay demasiado acerca de mi historia. Crecí en un pueblo muy pequeño, en el que todavía vivo. Tengo una familia italiana muy cercana. Nos reunimos todos los lunes para cenar, hasta el día de hoy. Aparte de eso, mi vida es bastante normal, jaja.  

Diego – Dijiste “una familia italiana” y me viene a la mente la cena del lunes, totalmente abarrotada, con todos ellos hablando casi al mismo tiempo lol, como las películas. Me imagino que han sido un verdadero apoyo desde el principio para ti, cuando empezaste a cantar. Creo que tienes un montón de historias allí que puedes escribir y convertirlas en canciones o al menos tener una gran musa para ello.

AC.- JAJAJA, cuando TODOS estamos juntos, se pone así. Son definitivamente, el mejor sistema de apoyo que tengo.

Diego – ¡Tengo que decir, cuando fui invitado por mi amiga canadiense Peggy Bachor para seguir su canal de You Tube me sorprendí mucho! Tu voz es increíble. ¿Venís de una familia de músicos o sos el único que canta y toca la guitarra? ¿cuál fue la chispa o musa que te hizo empezar a cantar y tocar la guitarra?

A.C. – Mi memoria musical más antigua es volver a casa con mi mamá de su trabajo cuando era joven. Solía ir a trabajar con ella y en esos paseos a casa teníamos siempre prendida la estación de radio “oldies” (retro). Teníamos mini conciertos en el coche de camino a casa. Creo que eso es lo que empezó mi amor y definitivamente, mi gusto por la música. Realmente no vengo de una familia “musical”. De hecho, no creo que nadie toque un instrumento.

Diego – En tu canal tenés muchos covers y algunos de ellos son peticiones… pero tenés tus propias canciones… ¿cómo es ser un escritor de canciones? ¿Qué inspira tu alma a escribir? ¿Cuál fue el “clic” que te hizo empezar con el canal de YouTube?

A.C. – Ser escritor es difícil para mí. No soy el mejor para hablar o explicar las cosas. Por lo tanto, transferir cómo me siento a las palabras de una canción es difícil para mí. Cada una de mis canciones que he escrito es como una instantánea en un momento de mi vida. Casi todas ellas están escritas con momentos específicos o personas en la mente. La razón por la que empecé un canal de YouTube fue realmente para tener un lugar donde pueda “almacenar” mi música. Ni una sola vez pensé que otras personas los verían y disfrutarían de ellas también.

Diego – Permitime que te diga que las disfruto mucho. De hecho, más de una vez he estado haciendo cosas con tu canal como música de fondo. Por no decir, además que has estado sonando en mis auriculares en todos mis viajes por la ciudad.  Y hablando de melodías, ¿qué es lo primero, las letras o la música? ¿O qué melodía coincide mejor con las letras que has escrito?

A.C. – No soy el mejor escritor de canciones del mundo.  Pero, para mí, siempre ha sido la música y la melodía lo primero cuando estoy tratando de escribir. 

Diego – ¿Cómo fue hacer colaboraciones con Jet (ella es única también) y otros cantantes que has publicado en tu canal (puedes nombrarlos a todos si querés)? Creo que tendrás más de una anécdota haciendo todas estas colaboraciones… ¿Tenés planes de hacer otros videos en el futuro?

A.C. – Estoy tan feliz de haber llegado a cantar con estas increíbles personas. Jess (o jet) es una de mis personas favoritas. Ella es tan increíblemente talentosa. Daniela Andrade e Isla Roe son dos de las mejores cantantes que he escuchado. Su capacidad para poner emoción y sentimiento en sus voces es alucinante. Es un honor haber cantado con ellas. Espero poder cantar con todos ellas de nuevo. Mi colaboración soñada sería cantar con Kina Grannis. La he admirado durante años. Ese sería mi sueño. 

Diego – Creo que tendrás oportunidad con Kina, ella es realmente increíble. Y vos también, ¿por qué no? ¿Te has puesto en contacto con ella?

A.C. – He hablado con ella un par de veces. Pero está tan ocupada con sus proyectos y su propio canal. Tal vez algún día suceda. Pero, independientemente de eso, ella es increíble. 

Diego – ¡Por favor dime que con Jess vas a hacer otra cosa! ¡Ustedes dos son muy buenos y divertidos! ¿Conseguiste hacer esa gira de Austin y Jet con la gente bailando en video, creo que no lo vi?

A.C. – Todavía estamos en contacto y definitivamente hablamos de hacer cosas de nuevo. Nunca pudimos hacer el tour.  Pero, hubiera sido divertido.

Diego – Debo preguntar, necesito saber… “Warmer socks” (medias calentitas), lejos mi gran canción favorita… ¿Cuál fue la musa de esa canción? De hecho, ¡sobre todas tus canciones!

A.C. – La musa de esa canción era legítimamente un par de calcetines. Quería escribir una divertida canción de invierno. Mi época favorita del año es el invierno con toda la nieve y el frío. Es tan atractivo para mí. Y mis pies SIEMPRE están fríos. Incluso en verano. Así que escribí una canción sobre un par de calcetines que compré durante el “Black Friday”. Fue casi como un desafío para mí. ¿Podría escribir una canción sobre calcetines? ¿Podría ser buena? Jaja.

Diego – ¡De hecho lo hiciste! ¡Y déjame decirte… es divertida, inspiradora, acogedora y además cálida! Sería bueno que te desafiaras más a menudo; ¡Podes hacerlo! Entonces, ¿te desafiarías de nuevo?

A.C. – ¡Tal vez! Realmente no tengo espacio para escribir canciones o algo en este momento. La música ha dado un paso al costado por desgracia.

Austin Criswell

Diego – ok, ¿quién o quiénes han sido tus artistas más inspiradores? ¿por qué?

A.C. – Definitivamente, John Mayer. Es la razón por la que tomé una guitarra y aprendí a tocar. Sus canciones hablan directamente a mi alma. Estoy bastante seguro de que él y yo somos muy similares emocionalmente. Porque, tantas veces con su música he llorado, porque era la forma exacta en que me hubiera sentido. Además, también The Beatles y The Eagles han tenido gran impacto en mí persona. 

Diego – ¿Fue difícil aprender a tocar la guitarra? Lo cual tengo que decir que estoy de acuerdo con Jet, haces que se sienta fácil, cuando sé que no.

A.C. – Siempre siento que estoy “presumiendo” cuando digo que cantar y tocar la guitarra es muy fácil para mí. La música es parte de mí y me encanta.

Diego – Sé lo que querés decir con John Mayer, canta directamente al alma. Pero sé que no voy a tomar una guitarra y aprender, eso te lo dejo a vos, sos mucho mejor que yo, seguro lol. De todos modos, las emociones siempre están saliendo de adentro de nuestro para convertirse en nuestra musa. En mi caso con mis pinturas o modelos a escala… en el tuyo, tu música… ¿cuál de tus canciones o tus covers, o ambas, sentís que las emociones estaban tomando el control de todo, cuando las cantaste?

A.C. – Cada una de mis canciones son como una cápsula de las emociones que estaba sintiendo en ese momento. Específicamente, con mi cover de “Creep”, DEFINITIVAMENTE estaba tomando el control de mi emocionalmente. Esa canción es tan poderosa. Especialmente para alguien que no se siente digno de amor o amigos o algo así. 

Diego – Sé que no estás subiendo ahora como solías hacerlo. ¿Tienes planes de subir de nuevo a YouTube y romperla?

A.C. – Absolutamente. Quiero volver a publicar vídeos en YouTube.  Es una de mis cosas favoritas.

Diego – Desde que empiece a seguirte, llegué a saber que tenés un problema de salud [fibromialgia] que no te hace sentir nada bien con bastante frecuencia. ¿De qué se trata? ¿Cómo lo haces a diario? ¿Cómo podemos ayudarte tus amigos, fans y otras personas?

A.C. – Bueno, la fibromialgia no es una enfermedad de la que no conocemos demasiado. Todavía tengo médicos que me dicen que no creen que sea gran cosa. Pero básicamente, te sientes dolorido en todo tu cuerpo. He tenido días en los que me despierto y siento había estado en un combate de boxeo el día anterior. Hago lo mejor que puedo. Estoy tomando analgésicos también (que estoy tratando de bajar) pero. es paralizante algunos días. Y creo que está bien “aceptar la derrota” algunos días. No todos los días pueden ser increíbles. Pero, además de eso tengo depresión profunda y he tenido 2 cirugías en la espalda.

Diego – Sí lo sé, he estado viendo todos los videos y los videologs, te sigo en FB e Instagram… ¡Maldición, suena como un acosador! Créeme que no, ¿tan sólo un fan y podríamos decir un amigo con quién escribirse? Tener este tipo de cosas debe ser un trabajo pesado … ¡Tienes mi apoyo, incluso estando lejos como lo estoy! Sigo pensando que si hay alguna manera de que podamos ayudarte con tu trato diario sobre todo lo que has dicho.

A.C. – ¡Muchas gracias, hombre! Siempre has sido amable conmigo y te lo agradezco mucho. Junto con todos los demás que me envían sus amables pensamientos y mensajes. Me ayudan una tonelada mentalmente. Gracias de nuevo por ser increíble.

Diego – Dijiste hace un rato y cito “… La música ha tomado un paso al costado por desgracia. “¿Por qué? Quiero decir, no dejes que las cosas se derrumben, seguí adelante incluso si lo haces de a poco por un tiempo. He hecho, mis miniaturas estuvieron un paso al costado por un tiempo y tengo que decir; empezar de nuevo fue difícil, no es que me olvidé de cómo hacerlas, pero se siente el óxido dentro de uno. Por lo tanto, tomate tu tiempo para hacerlo, hace algo de música todos los días, incluso si no es para el canal, pero mantenela andando. ¡Es un DEBE para nosotros, que somos artistas!

A.C.: Ojalá fuera tan fácil hacerlo como decirlo. Por cómo me siento y el espacio limitado que tengo en mi casa, simplemente no he podido grabar nada.

Diego – Así que aquí estamos en el final de este Coffe Chat a larga distancia. ¿Cómo te sentiste haciéndolo?

A.C.: Realmente disfruté esto. Tengo ansiedad cuando se trata de teléfonos y hablar en general. Así que, ¡esto es perfecto para mí! Muchas gracias por pensar en mí.

Austin Criswell

Austin, gracias por hacerme la persona más afortunada del mundo en tener la oportunidad de hacer este Coffe Chat contigo, y tenerlo listo para la Navidad, que viene a ser un regalo realmente increíble para mí. Sólo una cosa más sigue adelante, incluso en los momentos más silenciosos, nuestras almas siempre están haciendo nuestro arte, ¡así que buscá esas “medias” de nuevo y haz de eso un momento verdaderamente increíble!

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